L’histoire d'AWN

Geschichte

 

De la quincaillerie de Hambourg au plus grand pourvoyeur de yachts d'Europe

Pratiquement aucun autre fournisseur en Allemagne ne peut se prévaloir de près de 275 ans d'histoire. Ce qui a commencé comme une quincaillerie sur le Rödingsmarkt de Hambourg en 1745 est aujourd'hui l'une des adresses les plus connues des amateurs de sports nautiques dans les pays germanophones, avec un total de huit succursales en Allemagne, en Autriche et en Suisse avec environ 150 employés.

L'entreprise a été fondée par Johann Daniel Wuppermann, dont la quincaillerie approvisionnait les entreprises artisanales, les charpentiers de navires et les fabricants de voiliers de Hambourg, et exploitait aussi une forge juste à l'extérieur de la ville. Il venait des environs de Wuppertal et s'était installé dans cette ville hanséatique. À l'époque des grandes flottes de navigation de fret, qui manipulaient des marchandises dans la ville hanséatique, ainsi que les innombrables barges, qui se distribuaient sur les canaux de la ville, l'entreprise n'a cessé de croître. En 1779, le gendre de Wuppermann rejoint l'entreprise en tant qu'associé, qui prend alors le nom de Wuppermann & Schmilinsky.

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Comme a A.W. Niemeyer obtenu son nom?

L'entreprise familiale est restée sur la voie du succès pendant plusieurs générations jusqu'à ce que le début de l'industrialisation dans la première moitié du XIXe siècle oblige l'entreprise à se concentrer sur l'approvisionnement des chantiers navals. A cette époque, AWN a également obtenu son nom actuel par un changement de propriétaire: en 1862, le marchand hambourgeois Amandus Wilhelm Niemeyer a repris l'entreprise et l'a rebaptisée sous le nom “A.W. Niemeyer, successeur de Wuppermann & Schmilinsky”. À l'époque du boom de la ville hanséatique, qui doubla sa population à 650.000 habitants de 1870 à 1895 en raison de l'afflux de travailleurs industriels, AWN se concentrait désormais sur l'équipement des voiliers et plus tard des bateaux à vapeur émergents dans le port de Hambourg. L'entreprise s'est rapidement développée pour devenir le fournisseur international le plus important de Hambourg. Afin de donner de l'espace à l'entreprise en pleine croissance, un nouveau siège social de neuf étages a été construit sur Rödingsmarkt de 1908 à 1910, un joyau architectural à l'époque.

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Sur tomber et se relever: les années de guerre

Quelques années plus tard seulement, la Première Guerre mondiale et la grave crise économique mondiale qui s'en est suivie ont mis un frein marqué à l'histoire du succès.
Mais après la fin de la guerre, les choses ont vite repris le chemin du succès. Les Hamburgers ont réussi à obtenir de nouvelles commandes pour les nouveaux navires importants de l'époque, y compris des yachts de luxe sophistiqués comme le "Savarona", de grands et prestigieux paquebots comme le "Cap Arcona", des baleiniers et bien d'autres. Seul le début de la Seconde Guerre mondiale a marqué un autre tournant. À la fin de 1945, une grande partie de Hambourg était en ruines, notamment le Rödingsmarkt et les bâtiments d'A.W. Niemeyer. Une fois de plus, l'entreprise et ses employés sont sortis des ruines. Le siège détruit a été reconstruit et avec le soi-disant miracle économique, AWN a également repris le chemin du succès. Niemeyer était alors le fournisseur des flottes de navires en croissance constante qui transportaient les marchandises de l'économie mondiale en croissance rapide, y compris les premiers grands pétroliers.
Dans le même temps, un tout nouveau marché faisait son apparition: l'activité des yachts et bateaux privés en Allemagne commençait à être en plein essor. Dès 1960, Gerd Niemeyer, petit-fils du fondateur Amandus Wilhelm, a reconnu le potentiel de ce marché et a concentré l'attention de l'entreprise sur ce groupe cible dynamique. Après l'industrie du transport maritime professionnel, le nom AWN est devenu, parmi les capitaines amateurs, la quintessence des accessoires pour yachts et bateaux et de la sécurité en mer grâce à son excellente qualité.

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Les années fastes: les sports nautiques deviennent un marché de masse

Pendant les décennies suivantes, ce parcours s'est systématiquement élargi par des rachats d'entreprises: en 1970, le spécialiste hambourgeois des gréements et accessoires HSB a été racheté, suivi un peu plus tard par l'entreprise d'ingénierie mécanique Bösch. Désormais, l'équipement n'était pas seulement commercialisé, mais également produit en interne. En 1973, la propriété a changé à nouveau: l'entrepreneur hambourgeois Peter Flammang a acquis AWN après que le propriétaire de l'époque a voulu prendre sa retraite pour des raisons d'âge. Flammang, qui provenait du secteur international de la construction et de la réparation de navires, a reconnu le potentiel de la jeune industrie des sports nautiques et a mis sur le marché le tout premier catalogue de vente par correspondance de Niemeyer avec le titre simple mais ingénieux “Le Fournisseur”.
Sous ce titre, en plus de l'équipement des bateaux, la société a également proposé des services techniques liés aux bateaux, tels que le gréement ou le service de moteur hors-bord. Au cours des années suivantes, le catalogue d'environ 14.000 articles est devenu un ouvrage de référence non officiel pour d'innombrables amateurs de sports nautiques en Allemagne. La phrase “Si Niemeyer ne l'a pas, ça n'existe pas!” a fait le tour des quais et des camps d'hiver. L'ouvrage est devenu à la fois un conseiller compétent pour les marins et les conducteurs de bateaux à moteur, car il comprenait pratiquement toute la gamme pour le secteur des sports nautiques.
Au cours des années suivantes, le chemin d'expansion s'est poursuivi de manière constante: en 1998, la première succursale a ouvert à Kiel après la reprise de l'entreprise traditionnelle Robert G. Ernst. En 1990, après la chute du mur de Berlin, le premier pas vers l'Allemagne de l'Est a commencé avec l'achat de "Hauses für Wassersport Neptun".

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En 1992, un nouveau centre logistique a été ouvert à Hambourg-Holstenkamp, qui était capable d'envoyer 2000 expéditions par jour à des clients dans toute l'Europe.

Un tournant spatial s'ensuit en 1999: après plus de 250 ans sur le Rödingsmarkt, A.W. Niemeyer déménage dans un nouveau local par manque de place. Peter Flammang a construit le nouveau siège de l'entreprise à Hambourg-Bahrenfeld, où l'entreprise est toujours présente aujourd'hui. En 2001, le “flagship-store” y a été ouvert sur plus de 2500 mètres carrés, ce qui devrait répondre aux exigences modernes des clients. Dans le même temps, une expansion massive du réseau de succursales a commencé afin d'atteindre les clients à tous les niveaux. Les services autour du bateau ont été considérablement élargis: en plus des travaux de gréement, la réparation des voiles, l'entretien des gilets et des radeaux de sauvetage ainsi qu'une académie de skippers avec cours de permis de conduire et perfectionnement font désormais partie de l'offre chez AWN.

Le déménagement s'accompagne d'un autre changement de propriétaire: Peter Flammang vend AWN à Christoph Kroschke, propriétaire du groupe Kroschke d'Ahrensburg. Parallèlement, il cède les rênes de la direction générale à l'homme d'affaires hambourgeois Michael Ortmüller, qui devient actionnaire minoritaire. Après un parcours de restructuration et une expansion constante de l'activité Internet, AWN est de retour sur les rails après une brève réorientation.

Et une autre phase de croissance commence: coup sur coup, de nouvelles succursales sont ouvertes dans toute l'Allemagne, et avec des implantations en Autriche et en Suisse, la marque fait le pas à l'étranger. AWN devient le leader incontesté du marché parmi les pourvoyeurs de yachts et de bateaux.